马尔卡宁多项数据创生涯新高,本赛季44场比赛砍下20+,其中12场30+,单场最高得分提升至49分。

2022年9月,当马尔卡宁被骑士交易至爵士时,他正在跟随芬兰男篮备战欧洲杯,和队友在酒店房间内打着游戏《使命召唤》。第二天就要打比赛,马尔卡宁却几乎一夜无眠,和国家队教练在当地街道上闲逛许久,他的情绪才稍稍平复,决心专注于眼下的赛事。

随后的7场比赛,马尔卡宁场均贡献27.9分8.1个篮板2.4次助攻,单场最高砍下43分,率领芬兰时隔55年闯进欧洲杯8强。被称为“芬兰诺维茨基”的他,在欧洲赛场的表现完全不逊色于阿德托昆博、约基奇、东契奇等NBA巨星。

舞台回到新赛季NBA赛场,或许是时来运转,效力进入彻底重建阶段的犹他爵士,马尔卡宁反而迎来职业生涯的首个巅峰。场均砍下25.3分8.6个篮板1.8次助攻,多项数据创生涯新高,他不仅首次入围全明星正赛,还成为进步最快球员奖项的最有力竞争者。

马尔卡宁出生于芬兰,那是一个推崇冰球等冬季运动的北欧国家。他的家庭有些“格格不入”,父亲是一名职业篮球运动员,母亲也效力过芬兰女篮,篮球世家的成长环境让他自然而然地走上了篮球道路。

在马尔卡宁成长过程中,芬兰篮球名宿丹特曼的作用举足轻重。后者既是芬兰男篮的功勋主帅,也在德国男篮执教诺维茨基多年,甚至在职业球队执教过马尔卡宁的父亲。2014年,丹特曼创立赫尔辛基篮球学院后,将年轻的马尔卡宁招至学院,后者的生涯轨迹就此转变。

在此之前,马尔卡宁虽然已经入选低年龄段的芬兰国家队,开始征战青年赛事,但自始至终的目标都是在国内或者欧洲打球,从未想过远赴海外挑战NBA。

马尔卡宁回忆,由于时差问题,NBA比赛进行时,芬兰当地大多是凌晨,他起初对NBA没有太清晰的概念。直至2009年NBA总决赛湖人对阵魔术,他才第一次完整地看完一场NBA比赛。加入赫尔辛基篮球学院后,马尔卡宁逐渐认识到,原来自己也有机会登陆NBA。

2015年,马尔卡宁参加了NBA篮球无疆界训练营,亲临全明星周末现场。2016年,在丹特曼的运作下,马尔卡宁前往美国,加入亚利桑那大学,亮相美国大学赛场。大一赛季,马尔卡宁场均贡献15.6分7.2个篮板,随后决定挑战2017年NBA选秀。

凭借欧洲赛场和美国大学赛场的不俗表现,马尔卡宁受到芝加哥公牛的青睐,后者与森林狼达成交易,最终用首轮7号签选中了马尔卡宁。看完首场NBA比赛8年后,这位来自芬兰的20岁年轻人如愿登陆NBA。

欧洲球员在NBA赛场的成就有目共睹,从功成身退的诺维茨基、保罗·加索尔,到近些年成为MVP的阿德托昆博、约基奇,再到如日中天的东契奇。每当欧洲球员被NBA球队选中,他们难免被拿来与众球星作比较。

马尔卡宁也不例外。身高和打法极其相似,甚至有共同的恩师丹特曼,他起初被视为“芬兰诺维茨基”,芝加哥公牛及当地球迷对其寄予厚望。

刚征战NBA的前两个赛季,马尔卡宁的发挥虽谈不上惊艳,但也中规中矩,没有辜负外界的期待。新秀赛季场均得到15.2分7.5个篮板,入选最佳新秀一阵。二年级时,他将场均数据提升至18.7分9个篮板,三分球命中率也保持在36%以上。

不过,公牛的建队核心是扎克·拉文,管理层后来又引入全明星中锋武切维奇,加上受到伤病困扰,马尔卡宁的队内地位一再下降。2021年夏天,全明星后卫德罗赞加盟球队的同时,马尔卡宁被公牛交易至骑士。

来到新的球队,在新的环境下打球,马尔卡宁的地位进一步边缘化。虽然还是首发球员,但在骑士主帅的战术体系里,他被迫担任球队的小前锋,与生涯前两个赛季比较,个人数据没有丝毫进步,反而出现一定的下滑。

2022年休赛期,当骑士从爵士得到米切尔时,马尔卡宁只是那笔重磅交易的背景板。彻底重建的爵士,更看重的是得到的选秀权。外界开始将马尔卡宁与波尔津吉斯的名字联系在一起,直言又一位高开低走的欧洲球员出现了。

爵士重建、米切尔加盟骑士曾是去年休赛期最重磅的消息,当晚马尔卡宁正在随芬兰男篮备战,第二天就是男篮欧洲杯的首场比赛。

马尔卡宁回忆,“我正在房间内和队友打电子游戏,看到了米切尔加盟骑士的消息。最初的报道没有涉及交易的具体情况,我和队友开玩笑,让我们看看交易名单里都有谁。结果大概20秒后,我接到了骑士总经理的电话,说我在交易名单中。”

尽管已经不是第一次被球队交易,但在代表国家队参加重大赛事的前夜得到这样的消息,马尔卡宁的心情还是难以平复。经过国家队教练和队友的开导,他才调整好心态,将注意力放在即将开始的欧洲杯上。

芬兰并非欧洲篮坛的传统强队,欧洲杯历史最好成绩是1967年的8强。与塞尔维亚、波兰等强队身处同一个小组,马尔卡宁从首场比赛便展现出强大的统治力,率队强势晋级16强。1/8决赛对阵克罗地亚,他更是表现得无所不能,全场23投17中,砍下43分9个篮板3次助攻,率队时隔55年重回欧洲杯8强。

若非1/4决赛提前遭遇最终的冠军西班牙,马尔卡宁很可能率队创造队史最佳战绩。即便止步8强,马尔卡宁的个人表现也足以让人印象深刻,场均贡献27.9分8.1个篮板2.4次助攻,和阿德托昆博、约基奇、东契奇、戈贝尔等人一样,是欧洲杯赛场最耀眼的球星。

当米切尔、戈贝尔两位核心一同离队,重建的爵士换来了大量的选秀权以及外界眼中的“弃将”,就连教练组也做好了联盟倒数、争夺状元签的准备。恐怕谁也没想到,这里成为最适合马尔卡宁的舞台,爵士也顺势找到了新的重建方向。

主教练威尔·哈迪很难不注意到马尔卡宁在欧洲杯赛场上的大放异彩,这为他打开了新思路。从赛季前的训练营到常规赛开打,威尔·哈迪并没有把马尔卡宁限制在禁区,而是给了后者足够的自由度,马尔卡宁可以像在国家队那样,按自己的方式主导比赛。

至于马尔卡宁身边的队友,康利、盖伊两位老将对马尔卡宁的潜力深信不疑,塞克斯顿、克拉克森甘当芬兰人的帮手,老将奥利尼克以及新秀凯斯勒更是扛起了内线的攻防重任。于是,登陆NBA的第6个赛季,马尔卡宁迎来生涯的巅峰。

63场比赛出场57次,他保持了极高的出勤率。场均出场时间、得分、助攻、投篮命中率、三分命中率、罚球命中率等多项数据,达到生涯新高。总计57场比赛,44场比赛砍下20+,其中12场30+,单场最高得分提升至49分。作为一名空间型内线%,三分球命中总数、场均命中数均高居联盟前10。

不久前的NBA全明星周末,马尔卡宁不仅受邀参加了三分大赛,还成功入围全明星正赛,起初是替补球员的身份,后因锡安因伤退出,顶替后者在全明星正赛中首发登场。虽然在队长选人环节最后一个被选,但在主场成功圆梦全明星。

得益于马尔卡宁的高光表现,爵士目前以31胜32负的战绩排在西部第9位,很可能晋级季后赛附加赛,甚至有机会直接入围季后赛。意外得到一位全明星球员,爵士管理层将其视作非卖品,爵士球迷开始有了更高的期待。爵士队史最佳球员无疑是卡尔·马龙,而中文名字有些相近的卡尔马宁,已被视为下一个卡尔·马龙。

在此之前,场均数据从上赛季的14.8分5.7个篮板1.3次助攻,大幅提升至本赛季的25.3分8.6个篮板1.8次助攻,马尔卡宁荣膺赛季进步最快球员已没有太大悬念,入围赛季最佳阵容也是可以预见的荣誉。

“我一直在努力变得更好,尝试以身作则,成为一支球队的领袖。这是我在联盟的第6年,我希望带给球队更多的帮助。”马尔卡宁做到了。

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