欧洲联盟,是欧洲多国共同建立的政治及经济联盟,现拥有27个成员国,正式官方语言有24种。规范欧盟的条约经修订,目前欧盟的运作方式依照《里斯本条约》。政治上所有成员国均为议会民主国家(2008年《经济学人》民主状态调查)。经济上为世界上第三大经济实体,德国、法国为欧盟两大核心成员国;军事上除瑞典、芬兰、爱尔兰、奥地利、马耳他与塞浦路斯六国以外(其中芬兰和瑞典已经申请加入北约),其余21个欧盟成员国均为北大西洋公约组织的成员国。

欧盟目前是欧洲地区规模较大的区域性经济合作的国际组织。成员国已将部分国家主权交给组织(主要是经济方面,如货币、金融政策、内部市场、外贸,亦包括外交政策,欧盟各国的外交政策受欧盟委员会约束),加上欧盟委员会(行政权)连同具政治影响力的欧盟理事会、欧洲议会(立法权)和欧洲法院(司法权),令欧盟越来越像联邦制国家。虽然欧盟还不是真正的国家,欧盟本身也无权行使各成员国的主权,但里斯本条约第一条第八项(款)允许欧盟签订欧洲人权公约成为欧洲委员会的成员国。

欧盟的历史可追溯至1952年建立的欧洲煤钢共同体,当时只有六个成员国。1958年又成立欧洲经济共同体和欧洲原子能共同体,1967年统合在欧洲各共同体之下,1993年《马斯特里赫特条约》生效后转变成欧盟,并且渐渐地从贸易实体转变成经济和政治联盟。同时,欧洲经济共同体和后来的欧盟在1973年至2013年期间进行八次扩大,成员国从6个增至最多时有28个。起初推动欧盟建立的动机,是渴望重建二战后损失惨重的欧洲,以及担忧欧洲会再度陷入战争泥潭。

欧盟的主要机构有欧洲理事会(成员国家首脑组成)、欧盟理事会(成员国家部长所组成的欧盟的上议院)、欧盟委员会(欧盟的行政机构)、欧洲议会(欧盟的下议院,唯一直接民选机构)、欧洲法院(欧盟的司法机构)、欧洲中央银行等。此外,欧洲原子能共同体也在欧洲共同体的管辖范围之内,但在法律上是独立于欧盟的国际组织。并使用了共同的货币欧元,由27个成员国中的19个采纳为流通货币。《申根条约》取消部分成员国之间的边境管制,目前已有22个欧盟成员国和4个非成员国实施,4亿多欧盟公民在各国之间也直接享有工作权,甚至一部分的政治参与。在外方面,具备欧洲公民权的可申请使用标记欧盟标注的成员国护照,同时也享有所有成员国的领事保护资格。不过欧洲还未建军。

目前欧盟的主要议题有欧洲联盟扩大、落实《里斯本条约》、全球暖化问题、非欧元区成员国加入欧元区、欧洲主权债务危机、欧洲移民危机等。2012年10月12日,欧盟获颁诺贝尔和平奖。2020年1月31日,经过多年的谈判,欧盟重要成员英国退出欧洲联盟。

欧洲统一的思想,在西罗马帝国灭亡后,20世纪以前就已经出现。中世纪时期的东罗马帝国,以及其后的法兰克王国和神圣罗马帝国等都将欧洲许多地区统一在其疆域之内。1453年,东罗马帝国首都君士坦丁堡被奥斯曼帝国攻破后,波希米亚国王Podebrady之乔治就于1646年建议,欧洲基督教国家应该组成联盟,对抗奥斯曼帝国的扩张。

1776年,美国独立战争爆发,当时就有欧洲人设想欧洲仿效美利坚合众国,建立欧洲合众国,支持此提议者包括拉法耶特侯爵、塔德乌什·柯斯丘什科等。19世纪初,拿破仑曾在大期间在欧洲大陆实行关税同盟。

最初于1948年由荷兰、比利时、卢森堡三国组成的关税联盟,主要是免除关税,开放原料、商品的自由贸易。

1950年5月9日,法国外交部长罗伯特·舒曼公布“舒曼计划”,建议将法国、德国的煤钢生产置于一个高级联营机构的管制之下,其他欧洲国家也可参加。

1951年4月18日,西德、荷兰、比利时、卢森堡、法国、意大利六国签署《巴黎条约》,决定成立欧洲煤钢共同体,合作推动煤与钢铁的生产销售。1952年7月23日,该条约生效,欧洲煤钢共同体正式成立。

1957年3月25日,六国在罗马签署《罗马条约》。1958年1月1日,该条约生效,正式成立欧洲经济共同体和欧洲原子能共同体,旨在创造共同市场,取消会员国间的关税,促进会员国间劳力、商品、资金、服务的自由流通。

1965年4月8日,六国签订《布鲁塞尔条约》,决定将煤钢共同体、原子能共同体和经济共同体所属机构加以合并,统称为“欧洲各共同体”。1967年7月1日,该条约生效,“欧洲各共同体”正式成立。

1987年7月1日,欧洲单一法案生效。1990年6月,签订《申根条约》,消除过境关卡限制,使会员国间无国界,于1995年3月26日生效。

1992年2月7日,《马斯特里赫特条约》签订,设立理事会、委员会、议会,逐步由区域性经济共同开发转型为区域政经整合的发展。并将欧洲经济共同体更名为欧洲共同体。

1993年11月1日,《马斯特里赫特条约》生效,欧洲联盟正式成立,欧洲三大共同体纳入欧洲联盟,同时发展共同外交及安全政策,并加强司法及内政事务上的合作。

2004年5月1日,第五次扩张第一阶段,塞浦路斯、爱沙尼亚、拉脱维亚、立陶宛、波兰、捷克、斯洛伐克、匈牙利、马耳他、斯洛文尼亚加入欧盟。

2009年12月1日,《里斯本条约》正式生效。根据《里斯本条约》,欧盟设置新的欧洲理事会主席、欧盟外交和安全政策高级代表。条约加入了《欧洲联盟基本权利》以保障人权,使欧洲议会和各成员国议会有更大的发言权以增加欧盟的民主正当性,并试着增进欧盟委员会和欧盟理事会的效率。

2016年6月24日,英国公投决定脱离欧盟,将开始协商达成退出欧盟协议,直至2019年3月29日,英国将继续是欧盟成员,继续执行欧盟法律和其他经贸协议。直到英国和欧盟达成退出欧盟的协议,并获得欧洲议会和英国议会的通过,英国才能正式脱离欧盟。直至2020年1月29日,欧洲议会通过英国脱欧协议,同年1月31日英国才正式脱离欧盟。

2022年1月23日,比利时布鲁塞尔爆发大规模反防疫,不但演变为暴力冲突,欧盟总部大楼也遭受冲击和破坏。

俄罗斯入侵乌克兰期间,乌克兰总统泽连斯基于2022年2月28日宣布申请加入欧盟,格鲁吉亚及摩尔多瓦亦于3月3日相继宣布申请加入。

“欧洲各共同体”是三个欧洲国际组织在机构整并之后的统称,它们分别是:欧洲共同体(欧盟成立之前叫做“欧洲经济共同体”)、欧洲煤钢共同体、欧洲原子能共同体。随着欧盟成立,“欧洲各共同体”被立为欧盟三支柱的第一支柱,其他两个是:第二支柱共同外交与安全政策,和第三支柱刑事案件的警察合作与司法合作。

“欧洲煤钢共同体”之成立契约中即订定有效期50年,于2002年到期解散;随着2009年《里斯本条约》的生效,废止了欧洲共同体(原“欧洲经济共同体”),其任务和地位由欧盟承接;所以2009年12月起,三个共同体只剩下一个欧洲原子能共同体。《里斯本条约》也取消了欧盟三支柱的结构,将各支柱的任务与透过里斯本条约新取得之权限做更紧密的整并。由于在《里斯本条约》的新架构下有这些变革,欧盟官方鉴于“欧洲各共同体”的名称不再适于描述欧盟当前的运作方式,不再使用此名词。

欧盟法律包括了许多(重复的)法律结构,它是通过各种国际条约的签订所建立起来的。近些年来,欧盟不断致力将欧盟法律简化,并开始起草欧洲宪法。在2005年《欧盟宪法》失败后,欧盟暂时放弃了用单一一部宪法取代所有之前的条约,而改签定对《欧洲联盟条约》和《欧洲共同体成立条约》的修正草案(简称《里斯本条约》)。虽然如此,欧盟的法律和机构依旧相当复杂。

欧盟总面积4233262平方千米,如果视为国家的话,则是世界上第七大国家。到2020年为止共有人口大约4.47亿。

欧盟是世界上第三大经济体(按实际汇率),2021年的国内生产总值达到17.09兆美元,仅次于美国和中华人民共和国。

截止2020年,欧盟公民人口为4.47亿,按一国算位居世界第三位,排在中华人民共和国和印度之后。根据马斯特里赫特条约,所有欧盟成员国公民都是欧盟公民。

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