只有稳定、安全才能发展经济。虽然两次世界大战西欧都是受损最严重的,但我们也不能忽视欧洲整体上更为稳定的国际关系格局。拿破仑被赶下台之后,欧洲就建立了维也纳体系,初步奠定了现在西欧的版图边界,并且维持了将近100年的和平,而真正的现代国际关系规则,就是从维也纳体系开始的。(下图为维也纳体系下的欧洲)

和东亚火药桶,战火纷飞的中东,一团乱麻的非洲大陆不同,一战之前的欧洲虽然国家众多,但统一的信仰和王室之间复杂的联姻关系和延续1000多年的封建传统,使得欧洲维持了非常稳定的版图边界。到现在,欧洲的4个小国:卢森堡、摩纳哥、安道尔、列支敦士登都是大公国,君主是大公(比英国这样的国王要低一级),而他们的历史最早的可以追溯到10世纪,最晚的也是13世纪,可谓历史悠久,换成他们在亚洲这样的地方,早就被吞并的了,但就是由于欧洲的封建传统和王室关系以及现代国际法,让他们可以存活至今日。

邻居是否有钱非常重要,因为财富有时候很像流水,会从高的地方流到低的地方,如果周围都是很富裕的邻居,你也绝不会穷到哪里去,这一点在西欧就体现得非常明显。比如西欧最穷的葡萄牙,人均GDP也有2.3万美元,比内地最发达的城市上海(2万美元)还要高。只要周围都是富裕国家,那么穷邻居的人到富裕国家打工,也能赚回不少钱,弥补穷国的差距,这一点和中国中西部的人去沿海打工是一个道理。

在非洲和加勒比海地区,也有一些非常小的国家,比如莱索托和斯威士兰,他们的邻国南非、莫桑比克就比较穷,莱索托显然也很穷;加勒比海的小国海地、牙买加,周围的拉美国家(中美洲以及委内瑞拉等)也是穷国,所以大家都只能穷下去。

欧洲的袖珍国家,国土面积小,人口又很少,发展农业、制造业、高科技都不现实。那出路其实只有一条:旅游业和金融业。

卢森堡和瑞士(不算小,但人口也只有600万)就是全球的金融中心,卢森堡大家可能不熟悉,它其实是欧洲最大的欧洲债券市场,是全球第二大基金管理中心和欧元区最大私人银行业务中心,是世界排名第四的国际金融中心,全球仅次于美国的第二大的投资信托中心,其地位远远高于上海。卢森堡人均GDP高达10.7万美元,世界排名第一。(下图为卢森堡国家银行)

而摩纳哥则是全球四大赌场所在地之一,冰岛是全球最著名的旅游目的地,爱尔兰和安道尔是全球知名的避税天堂。这些小国家,只要集中发展某一个产业,或者在立法上采取比其他大国更灵活的措施,就能获得大量收入。

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